La historia gráfica de la Virgen de la Merced (III)

Imágenes extraídas de la colección 'Jerez en Semana Santa' de la Hermandad del Santo Crucifijo

A un solo día para que procesione Nuestra Señora de la Merced, vamos a cerrar el recorrido que hemos estado llevando a cabo a través del archivo fotográfico de la patrona. Un periplo que, en las dos partes anteriores, ha estado centrado básicamente en la primera mitad del siglo XX.

No obstante, hoy visualizaremos instantáneas comprendidas entre 1951 y 1999 a fin de constatar la gran importancia de este lapso de tiempo para la devoción jerezana.

Un periodo de esplendor que germina en 1949, año en que se confirma el patronazgo de la Virgen de la Merced y durante el cual el Papa Pío XII ratifica la elevación del templo mercedario al rango de Basílica Menor.

El solemne acto de proclamación tendría lugar dos años después y a continuación veremos una imagen de dicha celebración, donde se pueden distinguir en primera fila al Arzobispo de Gibraltar Monseñor Fitzgerald y al entonces gobernador civil de la Provincia Carlos María Rodríguez de Valcarcel:

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Con la condición basilical, la procesión de la patrona empezaría a contar con dos insignias nuevas: el tintinábulo –en primer plano- y el conopeo –tras éste-.

El tintinábulo aún se conserva, sin embargo el conopeo se sustituiría por otro de menor tamaño, debido a la hilaridad que generaba su aparatosidad:

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Una década después de las estampas anteriores se produjo la Coronación Canónica de la Virgen, evento del cual nuestro compañero Francis Castell nos traía la crónica y la portada del diario ABC.

Posteriormente, en la Cuaresma del año 1964 se celebraron en Jerez las Santas Misiones, circunstancia que nos dejó la insólita imagen de Ntra. Sra. de la Merced en la Parroquia de San Miguel, acompañada del Santo Crucifijo de la Salud y María Stma. de la Encarnación:

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Y para concluir este especial dedicado a la patrona, hemos querido hacer mención a la primera cuadrilla de costaleros que portó a Ntra. Sra. de la Merced en el año 1999, cuyo primer capataz fue el recordado Diego García de los Santos “Gorrión”:

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